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PORTRAITS

Ils sont artiste, cheffe étoilée, designer ou apiculteur, pilote automobile ou créatrice de mode. Leur point commun ? Ces personnalités glamour ou au cœur de la vie culturelle, économique et sociale régionale sont les moteurs de l’actualité azuréenne. Découvrez sans filtre le témoignage de leur parcours, leurs rêves, leurs ambitions et leurs projets à venir.

décembre 2023

Gannac Pere et Fils

La quintessence du citron 

« nous avons La chance de produire un fruit aux saveurs uniques ! » 

Par Caroline Stefani  - Photo Jean-Michel Sordello 
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Amoureux du citron de Menton depuis près de 30 ans, Laurent Gannac a quitté son Sud-Ouest natal pour s’installer sur la Riviera et cultiver cet agrume unique, marqué par 500 ans d’histoire. Si, au départ, l’aventure de la Maison Gannac était celle d’un seul homme, elle est devenue celle d’un duo père/fils. « Le premier citronnier de l’exploitation a été planté l’année de ma naissance, en 1991. Il faut croire que c’était un signe du destin », ironise Adrien Gannac. « J’ai grandi dans la culture du citron, élevé par un passionné du végétal. Tous les dimanches, il y avait une tarte au citron sur la table ; et chaque année, la Fête du citron monopolisait l’attention de toute la famille. Pourtant, depuis l’adolescence, je me passionnais plutôt pour l’entreprenariat. » Adrien choisit donc d’intégrer une école de commerce, avant d’être rattrapé par l’héritage familial. « Je ne pensais pas m’épanouir professionnellement dans le domaine agricole, jusqu’au jour où j’ai réalisé que ma passion et celle de mon père étaient complémentaires. J’ai finalement trouvé ma place dans la valorisation de notre production et la transformation du fruit. » 

Contrôlée par le label IGP (Indication géographique protégée), la culture du citron de Menton a ses propres codes et les deux producteurs mentonnais entretiennent des liens privilégiés avec différents artisans du goût. Des chefs étoilés aux brasseurs locaux, en passant par les biscuitiers ou les glaciers traditionnels, ils sont à l’écoute des tendances et des attentes de chacun. « C’est une merveille de collaborer avec un MOF (Meilleur ouvrier de France), qui va fabriquer des biscuits avec l’écorce de nos citrons et les vendre à travers le monde ! Nous avons la chance de produire un fruit aux saveurs uniques. Sa situation géographique et le climat dans lequel il est cultivé lui donnent une grande puissance aromatique. Des particularités qui permettent de tout utiliser dans le fruit, du jus au zeste en passant par l’albédo, la partie blanche de la peau. C’est ce qui est magnifique avec le citron de Menton, il offre une infinité de possibilités en cuisine. » Au début des années 2000, seule une petite dizaine de producteurs était présente sur le territoire. Aujourd’hui, on recense 70 producteurs habilités dont quelques professionnels. L’agrume de Menton a donc un bel avenir devant lui et n’a pas fini de régaler les papilles des gourmets à travers le globe. 

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