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PORTRAITS

Ils sont artiste, cheffe étoilée, designer ou apiculteur, pilote automobile ou créatrice de mode. Leur point commun ? Ces personnalités glamour ou au cœur de la vie culturelle, économique et sociale régionale sont les moteurs de l’actualité azuréenne. Découvrez sans filtre le témoignage de leur parcours, leurs rêves, leurs ambitions et leurs projets à venir.

décembre 2023

Jean- Noeël Laquèbe

Le gardien des oliviers

« Le Cailletier produit une variété d'olive appelée caillette, Typique de Nice. »

Par Caroline Stefani - Photo Jean-Michel Sordello
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Photo Jean-Michel Sordello

Champsoleil, c’est avant tout une histoire de transmission. Tout d’abord de génération en génération, puis entre amoureux de la terre. Jean-Noël Laquèbe et son épouse Véronique sont tombés amoureux des 7 hectares de terrain de Champsoleil, de ses champs de cailletiers, et ont décidé de se lancer dans la production d’huile d’olive. « Nous avons repris le domaine à M. et Mme Derepas, ses fondateurs, avec la volonté de préserver ce qu’ils ont mis en place et de continuer dans la même direction précise Jean-Noël Laquèbe. Nous venons du monde viticole, nous avons une exploitation en cru Lirac, dans le Gard. En découvrant cette oliveraie à Nice, nous avons tout de suite réussi à nous projeter dans cette production. Nous avons compris que ces deux activités pouvaient être complémentaires ». La philosophie de l’exploitation labellisée Bio est également en accord avec leurs valeurs. « Nous travaillons en famille et en biodynamie. C’est très important pour nous », précise Jean-Noël. Sur les terres de Champsoleil, la star est bien évidemment la célèbre olive de Nice AOP (Appellation d'Origine Protégée), variété Cailletier, qui donne vie au prestigieux millésime « Lou Divin Préludi ». Récompensée par de nombreuses distinctions, cette huile aux saveurs douces si particulières est le résultat d’un savoir-faire traditionnel et d’une quête de perfection. « Nous travaillons avec une équipe de professionnels passionnés qui évoluent au sein de l’oliveraie depuis de nombreuses années. Du verger à la transformation, en passant par l’expédition, chacun a ses propres responsabilités tout en étant totalement polyvalent. Depuis la reprise de l’exploitation, l’ensemble des processus de fabrication ont été conservés, afin de garantir la qualité et les objectifs d’excellence mis en place par nos prédécesseurs. » Une supériorité du produit qui a attiré l’attention de grands noms de la cuisine, devenus des clients fidèles. « Nous avons la chance d’entretenir des liens très forts avec de nombreux chefs étoilés. Lorsque notre nouvelle huile sera prête, nous allons leur faire goûter en exclusivité, afin qu’ils puissent se faire une idée des saveurs de l’année. Comme le vin, chaque millésime a ses particularités, en fonction du climat de l’année écoulée. » Chefs d’orchestre sur cette exploitation, Jean-Noël et Véronique ont de grandes ambitions pour Champsoleil. De quoi faire rayonner la petite olive niçoise bien au-delà des frontières azuréennes.

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